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Le persone più intelligenti sono quelle più umili , una ricerca dell’Università della California

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L’umiltà intellettuale ci lascia aperti al pensiero riflessivo, all’impegno intellettuale, alla curiosità e all’apertura mentale. L’arroganza intellettuale induce errori e ostacola l’apprendimento.

Le persone che si vantano della propria intelligenza hanno maggiori difficoltà ad acquisire nuove conoscenze e ad ammettere possibili errori nel loro modo di pensare, come determinato dalla ricerca.

L’umiltà intellettuale (HI) è considerata in psicologia come una virtù equivalente ad avere una mente aperta, audacia e integrità intellettuale. Si oppone all’orgoglio e all’arroganza intellettuale.

Si potrebbe interpretare che l’HI è un’indicazione di saggezza, poiché è anche associata alla comprensione dei limiti della conoscenza di sé, che incoraggia l’apertura a nuove idee e rafforza il desiderio di apprendere.

La ricerca, pubblicata sul Journal of Positive Psychology e diretta da Elizabeth Krumrei-Mancuso, professore alla Pepperdine University in California, è stata sviluppata con 1.200 volontari, principalmente studenti universitari.

L’obiettivo era determinare il legame tra l’umiltà intellettuale di una persona e la sua capacità di acquisire nuove conoscenze.

Ai volontari sono state poste una serie di domande che sono state poi classificate secondo una scala creata dagli stessi ricercatori per valutare, da un lato, il loro atteggiamento di superiorità intellettuale e, dall’altro, la loro predisposizione all’apprendimento.

I risultati di questo esperimento hanno mostrato, innanzitutto, che i volontari con umiltà intellettuale di solito non si vantano del loro livello di conoscenza.

Inoltre, hanno una valutazione obiettiva delle conoscenze che possiedono veramente e, infine, che sono aperti al pensiero riflessivo, all’impegno intellettuale, alla curiosità e all’apertura mentale. Hanno una motivazione intrinseca per l’apprendimento.

Abilità cognitive

Secondo i ricercatori, questi risultati spiegano la relazione trovata in psicologia tra umiltà intellettuale e conoscenza generale, anche se non ci sono prove che HI significhi che le persone con questa virtù hanno necessariamente maggiori capacità cognitive.

Aggiungono che il fatto che HI sia associato a persone con ampi livelli di conoscenza, ma non con abilità cognitive (che non hanno alcuna relazione con l’umiltà intellettuale), sembra indicare che HI abbia più a che fare con le conoscenze acquisite ( intelligenza cristallizzata) che con la capacità di risolvere i problemi (intelligenza fluida).

L’intelligenza fluida rappresenta la capacità di adattarsi e affrontare nuove situazioni spontaneamente, senza ricorrere alla conoscenza e all’esperienza acquisite. L’intelligenza cristallizzata, d’altra parte, rappresenta l’insieme di conoscenze e abilità acquisite attraverso l’apprendimento.
La ricerca ha prodotto un altro risultato sorprendente: le persone intellettualmente umili spesso sottovalutano le loro capacità cognitive. Tuttavia, mostrano un ulteriore vantaggio, rispetto alle persone che affermano di sapere molto.

Queste persone, spiegano i ricercatori, considerando che il loro livello di conoscenza è superiore a quello reale, corrono il rischio di valutare erroneamente la realtà e trarre conclusioni definitive basate su prove non testate.

Questo rischio è inappropriato per le persone con HI, poiché tendono a sottostimare le loro capacità cognitive. La ricerca mostra che comprendere il vero stato di conoscenza di ciascuno e ammetterlo può essere il primo passo nella ricerca di nuove conoscenze.

Effetto inatteso

La ricerca ha infine prodotto un effetto inaspettato: l’umiltà intellettuale è associata a voti inferiori negli studi. I ricercatori non trovano una spiegazione per questo risultato, che potrebbe essere correlato a una diversa considerazione degli studi universitari da parte di persone con HI.

Cioè, le persone con umiltà intellettuale potrebbero non provare la passione per il successo accademico, misurata in buoni voti, che mostrano persone che vantano tutto ciò che sanno.

Tuttavia, i ricercatori riconoscono che sono necessari ulteriori studi per capire in che modo l’umiltà intellettuale influisce sulla conoscenza, sulla cognizione e sulla capacità di apprendere, anche se già presumono che l’HI abbia implicazioni per i nostri atteggiamenti e comportamenti sociali

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