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Un abbraccio contribuisce allo sviluppo emotivo dei bambini. Lo avresti mai immaginato?

Circondare una persona vicina con le braccia per alcuni secondi e trasmettere loro i nostri sentimenti è un gesto istintivo negli esseri umani. Esistono tanti tipi di abbraccio quante situazioni e soggetti tra cui si verificano, ma hanno tutti qualcosa in comune: sono il modo più elementare e diretto di comunicare.

Impariamo ad abbracciare piuttosto che a parlare, e con questo gesto iniziamo a comunicare. Gli abbracci durante l’infanzia sono più frequenti, più spontanei e più effusivi rispetto allo stadio adulto. Sono anche più necessari perché in questa fase della nostra vita siamo più ricettivi e gli effetti positivi dell’abbraccio sono amplificati, afferma Suzanne Barchers, dottoressa in educazione e vice presidente del Curriculum Lingokids .

L’effetto più immediato dell’abbraccio è un aumento dei livelli di ossitocina. È una sostanza che è stata chiamata “l’ormone dell’abbraccio” e che è strettamente legata al momento del parto. Tra le altre funzioni, serve a stabilire il legame emotivo tra una madre e il suo bambino. L’ ossitocina produce sentimenti di calma e soddisfazione, ed i livelli più bassi di noradrenalina, riduce lo stress.

Livelli adeguati di ossitocina aiutano ad avere atteggiamenti positivi come godersi di più ogni momento e andare avanti senza aggrapparsi a nessuna situazione. Come se tutto ciò non bastasse, durante un abbraccio vengono rilasciati anche serotonina e dopamina, che generano una piacevole sensazione di benessere, armonia e pienezza.

Un buon abbraccio può avere un effetto “balsamico” per l’intera giornata, secondo uno studio condotto dalla Carnegie Mellon University di Pittsburg e pubblicato da PLoSOne . Ha dimostrato che gli effetti del conflitto si riducono quando ci abbracciamo. L’abbraccio “disattiva” l’area del cervello responsabile della paura.

Di fronte alla stessa situazione, aver ricevuto un abbraccio ci fa sentire più sicuri e più protetti , quindi riduce la nostra risposta di lotta o fuga e può renderci più forti: meno sensibili al freddo o al dolore fisico. Anche, lo studio ha scoperto che gli individui che ricevono più abbracci, a lungo termine, vedono rafforzato il loro sistema immunitario e soffrono di malattie meno comuni come il raffreddore.

Sebbene l’ effetto protettivo dell’abbraccio sia più apprezzato di fronte alle minacce «sociali». Siamo meno reattivi e gestiamo meglio il conflitto con altre persone quando ci abbracciano.

Sviluppo emotivo

I bambini hanno bisogno di molta stimolazione sensoriale per la loro crescita e sviluppo. Il contatto fisico in generale e l’abbraccio in particolare, sempre nel rispetto del proprio spazio personale, sono la forma più importante di stimolazione per lo sviluppo fisico ed emotivo. Il contatto pelle a pelle, i baci e gli abbracci innescano una risposta biologica nel cervello del bambino che consente uno sviluppo più rapido e più sano, secondo uno studio del Nationwide Chilldrens Hospital in Ohio, che ha anche esaminato gli effetti positivi sullo sviluppo cognitivo e sociale.

Fin dai primi mesi di vita, gli abbracci influenzano il consolidamento della personalità , rafforzando l’autostima . Dopotutto, il bambino sente di essere amato dai suoi genitori, il che gli conferisce maggiore sicurezza in se stesso e forza interiore. Il contatto fisico migliora anche la tua empatia e la tua capacità di relazionarti con altri bambini.

Comunicazione universale

Quando pensiamo alla comunicazione, di solito ci riferiamo principalmente al linguaggio verbale, alle parole e, in misura minore, non verbale: ma ci concentriamo solo sui gesti. Parole e gesti possono porre barriere nella misura in cui sono legate alla lingua e alla cultura di ciascun paese. Tuttavia, gli abbracci superano tutte le barriere culturali .

Studi scientifici hanno dimostrato che una moltitudine di emozioni può essere trasmessa con un abbraccio : paura, rabbia, disgusto, amore, gratitudine, gioia, tristezza o simpatia. È vero che, nel caso degli adulti, il grado di contatto fisico che facciamo dipende dal rapporto tra le persone, ma curiosamente non ci sono grandi differenze tra i paesi. Gli esperti ritengono che il contatto fisico sia universale, che ciò che la cultura fa sia modulare il modo in cui lo viviamo, ma in nessun caso può essere sostituito da qualsiasi altra forma di comunicazione.

Bambini e adulti di tutte le nazionalità beneficiano di questa forma universale di comunicazione . Virginia Satir, psicoterapeuta di famiglia, ha dichiarato decenni fa: “Abbiamo bisogno di quattro abbracci al giorno per sopravvivere, otto abbracci per sostenerci e 12 abbracci per crescere”.

 

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