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In che modo le mascherine possono influenzare l’apprendimento dei bambini?

Nel tessuto labirinto delle connessioni che si verificano all’interno del cervello, ci sono neuroni noti come “cellule dell’empatia”.

Sono neuroni specchio . Grazie a loro piangi quando guardi un film che ti eccita, sbadigli se lo fa il tuo interlocutore o ottieni la risata di un amico.

Quei neuroni, che sono stati scoperti quasi per caso solo 25 anni fa, non sono solo responsabili della tua empatia, ma anche dell’interazione sociale con le persone e il mondo che ti circonda.

E sono particolarmente importanti quando sei un bambino, perché è allora che sviluppi, a partire da 6 mesi o un anno di età, il riferimento sociale o la tua capacità di usare e riconoscere le espressioni emotive.

“Il riferimento sociale si riferisce alla ricerca, all’intenzione di comunicare con l’altro, e accade grazie a quei neuroni specchio, con i quali imitiamo inconsciamente le azioni. È qui che risiede la radice dell’empatia ”, afferma la BBC Mundo , psicopedagogista e specialista in neuropsicologia infantile e giovanile, Teresa Gutiérrez, che lavora come insegnante di educazione infantile e primaria presso la scuola concertata Liceo Ibérico di Madrid, in Spagna.

In Italia è stato recentemente annunciato che il ritorno a scuola avverrà con le maschere, una misura che la Cina ha già adottato in precedenza e che potrebbe essere applicata in molti altri paesi.

In che modo il fatto che abbiamo (e dobbiamo) indossare le maschere influirà sul riferimento sociale e su altri aspetti dell’apprendimento nei bambini? E cosa possiamo fare al riguardo?

Una questione di età

“Colpisce l’interazione sociale e soprattutto la parte emotiva ” , risponde Gutiérrez. “E non solo le maschere, ma anche altre misure igieniche, come la distanza sociale”.

“Ciò provoca un blocco emotivo con gli altri perché la comunicazione non avviene in modo naturale, specialmente nei luoghi in cui il contatto fisico quotidiano è così importante, come avviene in Spagna o in molti paesi dell’America Latina. Vengono creati un rifiuto sociale e sentimenti negativi di paura, angoscia e fobia ”.

“Non siamo ancora stati in grado di apprezzare come sarà in classe, ma senza dubbio lo influenzerà perché i bambini non saranno in grado di visualizzare la nostra bocca, che è essenziale per esprimere ciò che vogliamo trasmettere”, aggiunge lo psicoterapeuta.

Anche la psicologa e ricercatrice Angela Ulloa Solís, con 20 anni di esperienza in bambini e adolescenti, che lavora nell’Unità per adolescenti dell’Ospedale Universitario Gregorio Marañón di Madrid, è preoccupata per questo problema.

“È un argomento abbastanza nuovo che lascia più domande che risposte in aria”, dice a BBC Mundo in un’intervista telefonica. “In molte scuole non è ancora noto quali misure saranno prese o l’impatto che avrà, ma è interessante avere in mente alcuni allarmi da prevenire.”

Ulloa evidenzia due parametri importanti: età e condizioni psicologiche precedenti.

Per quanto riguarda il primo, “la prima infanzia e l’adolescenza sono punti da tenere d’occhio da vicino”, afferma lo specialista.

“Le tappe sono fondamentali perché fino alla fine dell’educazione della prima infanzia, il riferimento sociale continua ad essere configurato come un veicolo per il bambino che impara a relazionarsi con l’ambiente e i coetanei, e nell’adolescenza è anche un punto importante”, spiega Ulloa.

“Se il bambino ha acquisito bene il riferimento sociale, sarà in grado di adattarsi meglio ai cambiamenti”, aggiunge lo psicologo. “Dobbiamo essere molto attenti a ciò che è normale sviluppo e, in base a quale fase, rafforzare gli strumenti che abbiamo per compensare ciò che ci mancherà con la maschera”.

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Per quanto riguarda le condizioni psicologiche, afferma che, ad esempio con i bambini autistici, l’impatto sarà maggiore.

“Tutto questo è già in discussione e condiviso tra esperti di diverse parti del mondo”, afferma Ulloa.

Pisón del Real ha un’opinione simile: “Ovviamente, i bambini (e molti adulti) associano le maschere al rischio, a una situazione anormale, alla preoccupazione. Penso che sia importante inviare ai bambini un messaggio di speranza in questa normalizzazione di qualcosa di anormale “.

“Noi come adulti dobbiamo insegnare loro come gestire quelle emozioni. Avranno bisogno di più sostegno, empatia, conforto e risposte alle incognite che hanno. È necessario che, in qualche modo, abbiano il messaggio di sicurezza e protezione ”.

“Dobbiamo tenere conto del fatto che le maschere saranno un importante elemento di protezione nella nostra vita, ma anche che saranno qualcosa di temporaneo e temporaneo”, afferma lo specialista.

D’altra parte, Ulloa afferma che dovrà rispondere alle domande su quante ore a scuola il bambino dovrà indossare la maschera o se può essere rimosso a seconda dell’età. “Tutto ciò sarebbe essenziale per fare piani nelle scuole in modo da compensare questa mancanza”.

“Penso che ci saranno diverse fasi durante l’anno , alcune più rilassate, forse in estate, e altre più rigorose”, prevede.

Plasticità cerebrale

I tre specialisti consultati dalla BBC Mundo concordano sul fatto che la plasticità cerebrale dei bambini può aiutare a rendere il cambiamento meno problematico.

“Tutti noi che lavoriamo con i bambini sappiamo perfettamente che si adattano rapidamente a causa della loro plasticità cerebrale”, afferma Gutiérrez.

“Per me, questa è la cosa più promettente”, afferma Ulloa. “Il cervello è molto plastico. È costituito da circuiti neurali e più si usano circuiti, più sono rinforzati. Ma possiamo anche generare circuiti alternativi ed esercitarli ”.

Questo può essere applicato all’uso delle maschere: “Se il suo uso fosse così limitante che dovremmo esercitare molto di più per concentrarci sulle informazioni che non sono coperte dalla maschera (come lo sguardo), finiremmo per essere esperti nella lettura di tali informazioni “

In tal modo, le maschere potrebbero persino permetterci di sviluppare letteralmente un “aspetto” più empatico.

Pisón del Real è chiaro che saremo in grado di trovarlo: “Tu e il sé siamo già diventati un noi perché ognuno di noi sta contribuendo con la nostra parte”, dice ottimisticamente.

Quando pensa di tornare in classe, Gutiérrez parla di empatia.

“La prima cosa sarà chiedere ai bambini come sono e come si sentono e accompagnarli emotivamente. Che si sentano amati, che ci siamo e che siamo vicini, anche se sembriamo distanti. Questo è il più importante “.

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