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Perché (e come) impedire ai bambini di mangiare davanti agli schermi

Gli esperti ci spiegano perché questa abitudine è dannosa per i minori

La dinamica di fare più di una cosa alla volta è diventata naturale oggigiorno, anche quando si mangia. Nonostante i tanti consigli che riceviamo quotidianamente dai nutrizionisti, l’abitudine di mangiare davanti a un dispositivo è più che frequente. Mentre i piccoli mangiano (velocemente), gli adulti finiscono le faccende domestiche o questioni lavorative. Oppure mangiamo con il cellulare in mano o guardando la TV. La scena è ancora più evidente nei ristoranti, dove i bambini sono “collegati” sin dall’antipasto fino al dolce.

Tuttavia, diversi studi hanno già dimostrato che mangiare mentre si guardano gli schermi è nocivo. Uno pubblicato sull’International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity ha osservato che i bambini di età compresa tra 10 e 12 anni che mangiavano davanti alla televisione. Come sostiene il dottor Jesús Porta-Etessam, capo della sezione di Neurologia dell’Ospedale Clinico San Carlos:”noi facciamo le cose e i bambini ci imitano”. Ripetono ciò che vedono.

Mangiano di più, senza sentirsi sazi

Molti genitori si rivolgono agli schermi per far mangiare i bambini. Più di una volta abbiamo sentito dire “è che se metto i cartoni, lui mangia tutto quello che c’è nel piatto e così siamo tutti contenti”. Ma quello che succede è che non sanno né cosa mangiano né lo apprezzano, ed è possibile che ne aumentino l’assunzione, quasi senza rendersene conto. “Durante l’infanzia il cervello è più plastico, quindi la creazione di abitudini è fondamentale. Noi adulti stiamo abituando i bambini ad assaggiare elementi molto semplici come i carboidrati, e forse dovremmo concentrarci sull’insegnare loro ad assaporare e ad apprezzare un’altra serie di aromi e sapori “, afferma Porta-Etessam.

Miriam Huerta González, dietista-nutrizionista spagnola, aggiunge che quando i bambini mangiano concentrando l’attenzione sugli schermi, lo fanno in maniera distratta; più velocemente; il loro cervello non elabora e non si sentono sazi durante quel pasto né in quello successivo: “Non hanno il tempo di sentirsi sazi e possono mangiare fino al 10% in più in quel pasto; ma uno studio pubblicato sull’American Journal of Clinical Nutrition mostra che durante il pasto successivo possono mangiare fino al 25% in più”.

Non mangiano solo di più, ma mangiano anche peggio

Non è solo la quantità del cibo, ma anche la qualità. Uno studio dell’Università Internazionale della Catalogna (UIC) conclude che i bambini, di età compresa tra 1 e 14 anni, che trascorrono più di un’ora al giorno davanti a uno schermo mangiano più cibo spazzatura. Una spiegazione può essere attribuita alla pubblicità di cibi malsani, rivolta ai più piccoli. Si spera che venga ridotto a partire dal 2022, quando entrerà in Spagna vigore un nuovo decreto legge, che porrà il veto alla pubblicità per i cibi ricchi di sale, zucchero e grassi.

Tuttavia, mangiare peggio non è dovuto solo alla pubblicità. Huerta sostiene che i bambini “mangiano meno verdure, più fritti e più cibi ultra elaborati. Anche l’influenza della TV accesa, fa sì che diminuisca la qualità dei menu. E molte volte la fretta ci fa mettere nel piatto solo quello che piace a loro”.

Mangiare in famiglia rafforza i legami

Gli esperti raccomandano calma e consapevolezza quando si tratta di mangiare. Ciò che ora è noto come mindful eating non implica altra cosa che far sì che i bambini trascorrano del tempo insieme mangiando, assaporando il cibo, godendolo con i cinque sensi e socializzando. La nutrizionista afferma che questa abitudine incide anche sulla qualità emotiva dei bambini: “Per loro è meglio mangiare in famiglia che mangiare da soli, perché così imparano le regole della tavola e incoraggiano genitori e figli a interagire, raccontarsi l’un l’altro come è andata la giornata, come vi sentite o vi fate una risata. Insegnare tutto questo fin da piccoli seminerà una buona abitudine man mano che crescono”.

Concentrare l’attenzione sugli schermi mentre mangiamo, la rende sempre più ridotta e dispersa. Quando i bambini sono consapevoli di ciò che mangiano, “masticano meglio, rispettano i tempi e si accontentano; apprezzano i sapori, le consistenze e, quindi, migliorano la quantità e la qualità di ciò che mangiano. In questo modo il pasto sarà anche un momento di relax e tranquillità”, afferma l’esperto.

Mangiare in maniera consapevole farà sì che si possa “gustare di più il cibo, gli aromi e i sapori, cambiando il ritmo, e questo è vantaggioso in un mondo in cui facciamo tutto ad alta velocità, anche quando non c’è fretta”, afferma Porta-Etessam.

Aiuta i tuoi figli a mangiare lontano dagli schermi

Il Consiglio Generale dei Dietisti-Nutrizionisti Spagnoli ci da alcuni suggerimenti per evitare che i bambini (e gli adulti) mangino davanti ai dispositivi:

  1. Rendeteli partecipi. “Collaborare nei preparativi, aiutare ad apparecchiare la tavola, mettere il pane nel cestino, riempire la brocca d’acqua o portare una fontana non solo insegnerà loro a svolgere questi compiti, ma potremo anche cogliere l’occasione per insegnargli come sono disposti i piatti bicchieri e posate”, indica la dietologa-nutrizionista Marta Otero.
  2. Incoraggiate la comunicazione. Una volta che siamo a tavola, possiamo dedicare questo tempo a parlare di diversi argomenti che ci interessano. Inoltre, creare un’atmosfera piacevole durante i pasti li farà piacere questo momento. “Dobbiamo essere in grado di adattare questa conversazione al loro livello e al loro vocabolario in modo che non si sentano spiazzati dal tavolo. Quando sono curiosi di alcuni piatti, possiamo spiegare loro i metodi di cottura e incoraggiarli a imparare “, afferma Otero.
  3. Piatti ben presentati. Una presentazione attraente del cibo è sempre più interessante; i bambini passeranno il tempo ad ammirare ciò che mangiano e potranno gustarlo.
  4. Il cellulare? Via dal tavolo. “Se stanno imparando a mangiare, è importante che vedano i loro genitori mangiare bene, che mangino insalate, legumi, verdure… E che siano i primi a togliere il cellulare dal tavolo. Ma non lo impareranno semplicemente dicendolo loro; dobbiamo insegnare loro con l’esempio “, afferma Miriam Huerta.
  5. Organizzate la spesa e i menù della settimana. Pianificare sarà la chiave per evitare di cucinare la prima cosa che troviamo. E quando si mangia fuori, «non è conveniente averli a tavola per due ore. Se possibile, è meglio andare in posti adatti ai bambini, dove ci sono progetti per loro, senza dover necessariamente mangiare al fast food”.
  6. Scoprite insieme. Porta-Etessam suggerisce di sederci con i bambini e cercare di scoprire sapori e aromi e chiedere loro cosa sentono, cosa odorano, farglielo assaggiare, rilevare se c’è dolce o salato… apprezzare sapori che non hanno potuto scoprire prima. E forse in questo modo riusciamo a ridurre la voglia di cibi grassi e carboidrati.
  7. Anche quando sono soli. Se per circostanze familiari i bambini devono mangiare da soli, i genitori di solito vogliono essere certi che mangino, quindi preparano loro ciò che preferiscono, non sempre pensando alla qualità nutrizionale: “In quei casi è bene insegnare mangiare bene quando c’è la famiglia, in modo che quando non c’è nessuno in casa facciano lo stesso. Fondamentale sarà lasciare il cibo preparato, che sia vario e con una buona presentazione”. 
  1. E se sono già “connessi”. La cosa ideale sarebbe spiegare loro i vantaggi di evitare di mangiare davanti agli schermi. L’esperto di Codinugal afferma che, a seconda della loro età, si può ricorrere a diversi argomenti: “Una buona strategia può essere un cambiamento nel contenuto di ciò che vedono. Mettere contenuti che li attrae meno o li rende monotoni e noiosi”. Un’altra formula è quella di lasciare acceso il dispositivo fino a poco prima di mangiare e dire al bambino che lo accenderemo non appena avremo finito: “In questo modo imparerà a poco a poco che mentre si mangia non è positivo fare altro e che a tavola si ha l’opportunità di parlare”.

Autrice: Aminie Filippi

Fonte: https://elpais.com/mamas-papas/familia/2021-11-23/por-que-y-como-evitar-que-los-ninos-coman-delante-de-las-pantallas.html

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